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feliz 25 cumpleaños pop de elefant

Gomicrónica íntegra en la página de ElefantAño Elefant y van 25. La disquera madrileña cumple sus bodas de plata y siempre es una buena noticia para los amantes de la música pop, la canciones melódicas, los estribillos simpáticos y el europop.

Por ese motivo estuvimos hablando con Luis Calvo, el cabeza del sello junto a su pareja Montse, e hicimos una gomicrónica para la Agencia EFE.

Luis es una figura de la escena indie española -por no decir mundial- y ha estado detrás del FIB de Benicassim, de la explosión de la sala Maravillas -en los noventa-, promotor del programa “Viaje de los Sueños Polares”, y etcétera y etcétera.

Montse y Luis, de picnic elefantEn la entrevista repasamos la trayectoria del sello y hablamos sobre cómo podían ser rentables en un país que no compra música.

Luis, muy amable pero por teléfono -estaban muy ocupados-, se mostró optimista, reflexivo y con esas ganas que caracterizan a la gente que hace lo que le gusta. Eso sí, de la entrevista nos dejamos sin contar algunos datos del aniversario.

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Capsula del día de la música

Hoy es el día de la Música y empieza el verano en esta zona del planeta Tierra. Dos noticias que nos animan el corazón. Para celebrarlo incluimos este vídeo -que acabamos de recibir- de Capsula, un grupo vasco-argentino que seguimos desde hace años.

En este Youtube, Capsula presenta la canción “Seven  Crimes”, adelanto de su próximo disco Solar Secrets, producido por Tony Visconti. La grabación es en directo y se hizo esta primavera  en los estudios de la radio  KEXP, en Seattle.

Por cierto, hoy tocan en Madrid. No digo más….

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Ríos Montt: un mes después de una condena que quizá nunca será

Ríos Mott escuchando con cascos durante la vista juidicialPor José Carlos Móvil (Tribuna Niusblog)

Todo fue culpa de Jazmín Barrios. O gracias a Jazmín Barrios. Depende del bando del que se vea.

El 10 de mayo de este año, la jueza guatemalteca Jazmín Barrios  condenó al ex militar y golpista Efraín Ríos Montt a 80 años de prisión, luego de declararlo culpable de genocidio contra la etnia indígena ixil.

De acuerdo a este veredicto, el ex general de 86 años fue responsable  intelectual en 1982 de la muerte de 1 771 ixiles en el departamento de Quiché, al noroeste del país, cuando era el Jefe de Estado de facto. Todo ello en pleno apogeo de la guerra civil que afectó al país durante 36 años y dejó entre 200 000 muertos o desaparecidos.

Hoy, más de un mes después, en el proceso judicial se han dado dos novedades: en primer lugar, la Corte de Constitucionalidad (tribunal con independencia de los demás organismos y última palabra en el orden de la defensa de la Constitución) ha anulado la sentencia y ordenado que el juicio vuelva hasta donde estaba el 19 de abril de 2013. En segundo lugar, se ha programado la continuación del debate en una corte hasta abril de 2014.

¿Cómo se llegó hasta aquí? Debido a Jazmín Barrios.  

Ríos Montt perdió todo tipo de inmunidad por sus supuestos actos el 14 de enero de 2012, cuando entregó su cuarto mandato como diputado (12 años). Un mes antes, en diciembre de 2011, se presentó voluntariamente ante un juzgado, para ver si habían cargos en su contra. Sabía que irían a por él.

El papel de la jueza Jazmín Barrios fue fundamental para encausar a Ríos MottUn año más tarde, en enero de 2013 y tras un proceso entorpecido y retardado con éxito por los abogados de Ríos Montt, el ex golpista finalmente  fue declarado sujeto de enjuiciamiento por los delitos de genocidio y crímenes contra la humanidad.

Es aquí donde entra Jazmín Barrios, a quien se le asignó el juicio –después de que otro juez se excusara- en marzo y apenas unos días después ya tenía a Ríos Montt en el estrado. En tiempo récord, el ex general se encontraba ya escuchando en el primer día del debate oral público a un testigo declarar como en 1982 el Ejército de Guatemala ingresó en su aldea y mató a 35 personas desarmadas, entre adultos y niños. ¿El motivo de la masacre?  Los militares argumentaban nexos de las aldeas con los guerrilleros.

En un país donde la ley se cumple poco o nada y donde puede resultar más que común que los procesos legales lleguen a durar lustros, Barrios escuchó a testigos y peritos durante dos meses para finalmente dictar sentencia el 10 de mayo.

La juez concluía el proceso, igual que como lo hizo en marzo de 2001, con el veredicto de “culpable” para Byron Lima Estrada y también para su hijo Byron Lima Oliva por el asesinato del sacerdote Juan Gerardi en 1998, quizás el último incidente trascendental ligado al conflicto armado interno. Algunos recortes de prensa indican que desde ese año, en días complicados, Barrios acostumbra llevar un chaleco antibalas por debajo de la ropa.

El obispo guatemalteco fue asesinado en 1998Lo que sucedió días después es muy complicado de explicar, pero solo refleja las lagunas en la que se encuentra hundida la justicia guatemalteca. En síntesis, los defensores de Ríos Montt alegaron con éxito que el segundo juez que llevó el caso no fue notificado sobre una decisión por parte de una Corte de Apelaciones que revocaba una decisión de la primera juez que había tomado el juicio.  Y por ello, todo lo actuado desde ese momento quedaba anulado.

A Barrios, entonces, se le ordenó el 19 de abril que anulara el juicio pero ella solamente cumplió con revocar la decisión de la primera jueza y siguió adelante hasta dictar sentencia finalmente el 10 de mayo.  La jueza estaba decidida a cumplir con su deber y así lo hizo. El veredicto final tuvo tanta importancia que fue transmitido en vivo por la televisión local.

Días después sucedió lo lógico. La Corte de Constitucional, quizás embargada por su interés de justicia o quizás preocupada porque la Patronal advertía en campos pagados en prensa que se había violentado el debido proceso judicial, revocó el veredicto y ordenó que el juicio volviera ‘en el tiempo’ al 19 de abril. Así, tendrán que volver a dar su testimonio algunas mujeres violadas durante el conflicto armado, personas que vieron morir a sus familiares y algunos expertos en temas relacionados con el genocidio.

Tras lo sucedido, Barrios decidió excusarse de seguir llevando el juicio. Al menos en la sala que preside, Efraín Ríos Montt ya fue declarado culpable. Y eso servirá de consuelo a muchos guatemaltecos, a los mismos que vieron con desilusión como un nuevo juez ha tomado el caso y lo ha pospuesto un año argumentando que tienen mucho trabajo con otros juicios pendientes.v

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El día que las bibliotecas se llenaron de música

La letra, con música entra. Así parece si revisamos las novedades literarias relacionadas con la cultura musical que muestran las librerías y que ocuparán, a partir de este viernes, las casetas de la 72 edición de la Feria del Libro de Madrid.Biografía autorizada del jefe

Desde la biografía ilustrada de Bruce Springsteen (Libros Cúpula) del periodista Peter AmisCarlin hasta el segundo volumen de la colección infantil sobre el rock, “La pequeña historia de Rock” (66 RPM), o desde un ensayo sobre el álbum “Pink Moon” de Nick Drake (Libros Crudos) hasta memorias “en primera persona” de los chicos de One Direction (Planeta). Todo cabe en esta discoteca de papel.

Este interés por la música escrita no debe sorprender. Una recopilación de artículos musicales del periodista Diego A. Manrique, “Jinetes en la tormenta” (Espasa), ha estado un par de semanas entre los libros más vendidos en España y ya despacha su cuarta edición.

El último éxito editorial de MilenioPara Javier de Castro, responsable de la sección musical de la editorial Milenio, “estamos en una época en la cual salen más libros de esta temática y, pese a la bajada de lectores, la gente quiere más información musical”.

Castro, que lleva 18 años al frente de esta sección y que ha publicado más de 50 volúmenes con todo tipo de estilos (“Metal Extremo”, de Salva Rubio, ha sido su último gran éxito) considera que “se entiende mejor la música si tenemos conocimientos teóricos” y aconseja “leer sobre un artista y escuchar su obra a la vez como acciones complementarias”.

Una razón para el optimismo es que su editorial se planta este año por primera vez en el Retiro madrileño con caseta propia.Logo de la colección Libros Crudos

El aspecto divulgativo de Milenio contrasta con el espíritu fan de la propuesta de la novísima colección “Mis documentos” de Ediciones Chelsea. Tres músicos de la escena alternativa española (Fernando Pardo, Felipe Spada y Alex Cooper) inauguran una serie donde aparecen documentos personales, letras inéditas o imágenes nunca vistas de estos artistas clave de los últimos veinte años.

El exlíder de los Flechazos y alma de Cooper, Alejandro Díez Garín, Alex, es el jefe de este proyecto “que casi acaba de nacer”. Su apuesta se centra en la edición de libros “interesantes y atractivos en lo visual, siempre alrededor del mundo alternativo”.

El exlíder de los Flechazos, a cargo de una editorialComo músico experimentado, Alex va más allá y busca a autores que “además de buenos músicos, sean grandes narradores”. “En Chelsea nos gustan los que se saben mirar en el espejo sin asustarse”, concluye.

Esta nueva oferta de jóvenes editoriales relacionadas con el mundo discográfico (Global Rhythm, Lengua de Trapo, Es Pop, Contra) son las que están impulsando una oferta floreciente que abarca todo tipo de música, autores e, incluso, de estilos.

Último libro de la editorial ContraPor ejemplo, Alfred Crespo, responsable de la editorial 66 RPM, no repara en géneros. Acaba de publicar la biografía oral “Alice Cooper. Por un billón de dólares”, de Sergio Martos, tiene previsto lanzar en breve un ensayo con análisis de canciones (“El Puño y la Letra”, de Luis Boullosa), un libro de relatos (“La mitad de lo que quisimos ser”, de Miguel Martínez) o la segunda parte de “Mujeres y Música” de Toni Castarnado.

“Los libros relacionados con la música no tienen que ser estrictamente sobre músicos; hay poesía, relatos o novelas que tienen tanto rock&roll como las mejores biografías del género”, defiende Crespo con pasión melómana.

Otro músico que se ha pasado a la edición es Fino Oyonarte, el bajista de los Enemigos, que, desde Libros del Ruido, busca aportar “una perspectiva del interior del mundo musical” para así contribuir a “una mejor comprensión del fenómeno”.

Uno de los últimos éxitos de RPM 66: "Balas Perdidas"Para Oyonarte, leer y disfrutar de la música no sólo no son incompatibles sino que ambas actividades nos proporcionan “entrenamiento, felicidad y conocimiento”.

Muy ligados a la música independiente, Libros del Ruido ha publicado, de momento, “Postales Negras”, de Dean Wareham, y el próximo 3 de junio lanzan en castellano el clásico “Wouldn’t It Be Nice. Brian Wilson y la creación de Pet Sound”, de Charles L.Granata.

A la espera de los datos de ventas y pendientes de la competencia digital, esta nueva ola de libros en clave pop -también jazz, hip hop o clásica- puede tomar el relevo al hueco bibliográfico dejado en los noventa por editoriales como Celeste, La Máscara o Júcar.Portada del libro de Granata sobre la grabación de los Beach Boys

Ahora, frente a la explosión actual de un revitalizado género de literatura erótica que, como decía el gran Luis García Berlanga, se presta “a leer con una sola mano”, la aparición de estas pequeñas letras musicales quizá puedan despertar el reflejo de otros sentidos y de otros movimientos

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Acuarela cumple 20 emocionantes años

Logo AcuarelaJesús Llorente (Cádiz, 1972) es un francotirador emocional. Durante 20 años ha apostado por artistas y experiencias desconocidas que han dado, casi siempre, en el blanco. Sr. Chinarro, Astrud, Nacho Vegas, Lisabö, Za!, Refree o El Hijo son algunas de sus dianas musicales, que él ha publicado, sin las cuales sería muy difícil entender la escena independiente española.

Jesús es el impulsor, promotor y chico que pone los cafés en el sello madrileño Acuarela, una pequeña discográfica (con forma de radar sonoro) que está de aniversario y, tras 20 azarosos años, con mucho que celebrar.

La aventura empezó en 1993, cuando íbamos con camisas de cuadros -el “grunge“- y se podía devaluar la moneda nacional. Tres estudiantes “con camisetas de rayas“, Víctor Lenore, José Luis Villalobos y el propio Jesús publican un fanzine y empiezan a recibir maquetas (grabaciones musicales caseras) para ser publicitadas.Jesús Llorente en la ofi

La lógica implicaba montar un sello para sacar a aquellos grupos que nos gustaban y no tenían mucha salida como Pequeñas Cosas Furiosas, Medication, Paperhouse y Sr. Chinarro, claro“, explica Llorente. Todo podía haber quedado en casa, pero el éxito de este último, con el EP “Pequeño Circo”, impulsó el desarrollo de este sello con nombre de una célebre y melosa canción de Toquinho.

De Sr. Chinarro publicaron sus primeros ocho discos y fue bandera del despegue de Acuarela. Veinte años después, la idea inicial se mantiene: “Somos una especie de cantera, más Lezama (escuela de fútbol del Athletic Club de Bilbao) que La Masia (centro de formación del Barça), en la que han empezado algunos de los mejores grupos del panorama independiente“.

Este espíritu deportivo les ha permitido ser uno de los primeros sellos “con repercusión fuera de España, distribución en medio mundo y con lanzamientos exclusivos de artistas internacionales”, destaca Jesús sin complejos.

También su olfato -no olvidemos que es un francotirador bastante exquisito- nos ha servido para conocer trabajos de grupos foráneos como The Decemberists, Xiu Xiu, The Wave Pictures o Destroyer, que han formado parte del catálogo del este sello que pudo llamarse, “y esto no lo sabe casi nadie”, House Tornado.

Probablemente, para el gran público, todas estas bandas mencionadas no son muy conocidas, pero, como dice Llorente, único miembro fundacional que permanece en la empresa, la filosofía fan de Acuarela tiene estas cosas.

La idea es publicar todo aquello que me haga sentir orgulloso, que pueda defender de principio a fin y que me emocione (y la emoción incluye muchas facetas); una vez suceda todo esto, hay que buscarle rentabilidad económica“, establece.empieza la fiesta

De esta manera, un poco a su aire también, Acuarela organiza el Festival Tanned Tin, una cita de invierno -la última década, en Castellón- de pequeño formato, que trae “a músicos que nadie más trae” para actuar “en un escenario al que no están acostumbrados“.

La última edición, febrero de este año, agotó las entradas y contó con las actuaciones del fundador y guitarrista de Sonic Youth Lee Renaldo, del grupo africano de origen bereber Tamikrest y de la banda gallega -“que me hubiera encantado fichar“, dice- Triángulo de Amor Bizarro, entre otros.

Tanta actividad se refleja en las celebraciones del 20 aniversario. Mañana mismo, Manu Ferrón (del Grupo de Expertos Solynieve), El Faro y A Veces Ciclón abren en la Sala Siroco de Madrid unos festejos musicales que durarán todo el año.

Conciertos especiales (sin ir más lejos, este mes, en la clausura del Primavera Sound), exposiciones de carteles históricos del sello, recopilatorios, ediciones exclusivas (¡los británicos HOOD!, al fin) y fichajes estrella -“algún músico de Costa Rica que vive en Chicago“, dice con misterio-, son parte de los fastos de este 20 cumpleaños, que no va a escatimar en velas para soplar.

También es momento de balance. Echando la vista atrás, Jesús considera que Acuarela ha vuelto a su “estado primitivo“, con un papel más de mediador entre grupos y público que de intermediario.

Convencido de que “la mejor música de la historia se está haciendo ahora mismo“, Jesús Llorente deja el rifle que le ayuda a descubrir nuevos artistas y nos prepara un menú de emoción y supervivencia.

Somos un restaurante que presenta, cada cierto tiempo, un menú degustación que refleja el uso de ingredientes selectos y amor por las cosas bien hechas. Si acertamos, te encantará volver a Acuarela y fiarte de nosotros“. Y así haremos

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Agur valientes

Nunca hay que olvidar a los valientes. La Coordinadora Gesto por la Paz ha decidido disolverse estos días después de 28 años defendiendo en la calle la libertad de todos. Y no lo podemos olvidar.

Xabi gesto 2

No quiero olvidar: Un día, en un pequeño pueblo de Vizcaya, en septiembre, bajo la lluvia, a principios de los noventa. De “potes” con los colegas. Desde la ventana del bar veo a unos tipos, casi oscuros, en la calle, parados en silencio y con paraguas. ¿Qué es eso? -pregunté. Nada, unos “colgaos” – se me dijo.

Eran los valientes de Gesto por la Paz que denunciaban otro atropello a los Derechos Humanos en Euskadi. Y funcionaban como un reloj. Al día siguiente de producirse una muerte a causa de la violencia, unos ciudadanos anónimos se concentraban quince minutos en plazas del País Vasco y Navarra para condenar la sinrazón.

Sin palabras, en silencio.

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Con los muertos. Mirando a la cara a los verdugos. Esos que se escondían en sus casas o en los bares. 28 años después, estos valientes acaban la lucha con una petición: No olvidar a las víctimas, no olvidar lo que pasó,  por una memoria básica que condene siempre la violencia.

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Importancia casi excesiva

El rey Sol

Hoy se celebra en Madrid el día de su comunidad. Con ese motivo, las autoridades autonómicas celebran actos en conmemoración del alzamiento del pueblo de Madrid contra los franceses.

Esta fotografía está facilitada por el servicio de prensa de la Comunidad de Madrid.  En ella se ve esta mañana al presidente de la región, Ignacio González,  rodeado de periodistas en la sede central de gobierno.

Él es el protagonista del día, representa a todos los madrileños. Más de treinta personas, sin contar a los cámaras de televisión y los fotógrafos, pendientes de lo que diga.

¿Y qué dijo? “El PP sigue siendo el partido favorito de los madrileños” .  Demasiado escriba para tan poca cosa.

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