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Ricardo Vicente salta al ruedo

Ricardo, de viaje

Ricardo Vicente es uno de los talentos del pop español.  A veces en la sombra  (Tachenko), en primera fila (La Costa Brava) o  con “El problema de los tres cuerpos”, este artista-filósofo siempre sorprende por la calidad de sus canciones,  la profundidad de sus letras o por su calidez humana.

Ahora, se ha quitado la máscara de esa aparente timidez que le caracteriza y  Ricardo ha dado el salto.  De golpe y porrazo ha publicado una novela y un disco.  Ambas creaciones comparten el título – “¿Qué haces tan lejos de casa?”-, pero tienen lecturas diferentes.

Según nos comentó en la crónica para la agencia EFE “Ricardo Vicente y las maneras de reiniciarse“, el disco-libro relata la sorprendente gira de trío musical (temporal) llamado “El problema de los tres cuerpos”, que giraron en 2012 y estaba compuesto por Fran Fernández (Australian Blonde, Nixon), Ramón Rodríguez (The New Raemon) y el propio Richi.

El libro está dividido en doce capítulos que son también el número de canciones que incluye el disco. “Lo mejor es leer el libro y después eschucar el disco”, señala Ricardo.Portada del libro de Ricardo Vicente

“Las canciones son canciones, no tienen el discurso de la novela, en ella comprendes la idea de qué es estar lejos de casa y volver para empezar una nueva vida. El libro es más  optimista”, destaca.

En los dos casos, tanto libro como disco, nos encontramos con una autor muy personal, sensible y divertido.  A veces lánguido, otras agudo, Ricardo desnuda momentos de aquella gira y, sobre todo, nos transmite -con letra tintada o en clave musical-  el placer del viaje de tres amigos que atesoran un lenguaje propio, una vida común y unas ganas locas por vivir la vida.

Este mes de febrero empieza su gira “en plan Jonathan Richman” que le llevará por más de trece ciudades. La primera cita, el próximo 7, en Sevilla. Estaremos atentos.

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66rpm publica el segundo volumen de “Mujeres y Música”

Portada del diario "Informador" de México que incluye la crónica sobre el último trabajo del periodista Toni CastarnadoSegunda entrega del libro dedicado a describir el papel de la mujer en la música popular. Esta vez, el periodista Toni Castarnado da una vuelta a la tortilla y nos presenta 144 bandas con algún componente femenino entre sus filas.

Si en el anterior libro “Mujer y Música” (del que ya dimos cuenta en este blog), Toni nos descubrió artistas solistas indispensables para entender la música popular, en este nuevo volumen nos relata el trabajo de las damas en grupo.

En la Gomicrónica para la agencia EFE, destacamos la difícil lucha de estas pioneras que empezaron como bandas de chicas en los sesenta -siguiendo el modelo de The Supremes o The Sangri-Las-, se enchufaron a grupos hippies y se abrazaron al movimiento punk con ganas, libertad y como motor de cambio.

En la entrevista con Toni, nos desveló cómo es la  selección entre un mar tormentoso de música.

.- ¿Por qué este segundo volumen? ¿Era necesario?

Creo que sí. Era necesario tener este nuevo como complemento al otro, sino hubiese quedado cojo. Además, en su día mucha gente me preguntó porqué no estaban Blondie o Pretenders, y era de justicia darles la importancia que tienen. Incluso, pienso que el primer volumen era más personal, más íntimo, este tiene un carácter más aperturista, tiene cabida casi de todo.

.-¿Te costó más trabajo que el anterior o ya tenías un método?

Cuesta en el sentido de que no quieres repetir esquemas o la manera de plantear los temas, pero de otro modo, ya tienes pillado el método, y es todo más automático, cuesta menos.

 Portada del libro "Mujeres y Música".- ¿Qué dificultades han encontrado diferentes frente al anterior libro? ¿qué descartes te han dolido?

El planteamiento y la selección de artistas es lo más complicado en un libro de estas características, en esta ocasión han entrado géneros como el flamenco, y el pop y el r&b más comercial, con Spice Girls o Destiny´s Child. En cuanto a la dificultad, sabes que tienes el precedente del otro, que es un libro que gustó, y sientes que tienes que estar a la altura, pues te van a mirar más con lupa, lo cuál es lógico. Fueran se han quedado Bananarama, Cansei de Ser Sexy, Las Kellies o Slumber Party, textos que incluso están escritos. Igualmente, con el tiempo siempre cambiarías cromos, del primero es posible que ahora cambiara una docena de ellos. Y con este puede que me suceda lo mismo.

.- ¿Es necesario tener el volumen anterior – o haberlo leído- para disfrutar con “Mujeres..”?

 No necesariamente, son tomos que funcionan bien de forma individual, pero es verdad que uno complementa al otro. 

En la crónica, además, repasamos la influencia del movimiento Riot Grrrl en los noventa y damos cuenta de la explosión del porno-pop -que ya lideró en su día Madonna- de los últimos años.

Como siempre, Toni nos vuelve a demostrar que las mujeres son una parte clave en la música popular y que su trabajo por la igualdad es la lucha de todos.

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grupos ruidosos como tú

Portada de la web de Univisión que publica el relato sobre el indie rock americanoEsta semana sale a la venta “Nuestro grupo podría ser tu vida“, un estupendo libro que el periodista Michael Azerrad publicó en inglés hace doce años y que ¡por fin! se edita en español gracias al trabajo de Contra Ediciones.

Con este motivo, tuve la suerte de tener una entrevista -vía email- con el autor para la crónica semanal “Música Independiente” de la agencia EFE.  En ella, Azerrad explicó cómo elaboró el libro , el espíritu “Hazlo tú mismo” y la pasión que le mueve al escribir sobre aquel movimiento previo al grunge que sentó las bases de la cultura del rock indie alternativo.

El miércoles,  el diario El País facilitó el prólogo del tocho libro – 556 paginas-. Es un buen aperitivo pero, con sinceridad, el volumen no tiene desperdicio y se puede leer aunque no te interesen los grupos ruidosos, sucios y experimentales.

Michael Azerrad, fotografiado por su padre hace 12 años

Al margen del libro, al final de la crónica, comento la actividad actual de Michael: editor jefe de la web The Talkhouse. ¿En qué consiste este trabajo? ¿Qué es The Talkhouse? Esta fue su respuesta:

Soy el editor en jefe de la Talkhouse, una web donde  músicos notables escriben sobre discos publicados actualmente. Algunos de nuestros colaboradores son: Annie Clark (St. Vincent), Laurie Anderson, Merrill Garbus (Tune-Yards), el fallecido Lou Reed, Ezra Koenig (Vampire Weekend), la leyenda del jazz Terence Blanchard, Michael Stipe, Winston Marshall (Mumford & Sons), David Harrington (Kronos Quartet), Rosanne Cash, Huey Lewis, Duff McKagan, y muchos otros.

Con una lista de escritores como esta, no es de extrañar que nos ha ido increíblemente bien: el sitio es muy popular y la escritura es excepcional. Y es muy gratificante trabajar como editor y ayudar a grandes músicos hacen lo mejor por escrito que sea posible. El Talkhouse ocupa todo mi tiempo, pero espero conseguir otro libro va pronto. 

A todas luces, en su primer año de vida, la  idea parece interesante y, según Michael, la fórmula “Músicos hablando de música” tiene éxito.  En esta parte del planeta no estamos aún muy acostumbrados a este tipo de experiencias. Además, cuando el periodismo hecho por periodistas está a la baja, este tipo de iniciativas pueden levantar ampollas.

Pese a ello, estoy convencido que estos proyectos pueden calar en el ámbito hispano. Atentos, no olvidemos que Nuestro grupo podría ser tu vida…

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la moda de las confesiones musicales

Morrisey se apunta a la moda de las autobiografíasEl diario colombiano 30 minutos se hizo eco de la gomicrónica sobre el gran Morrisey y la avalancha de autobiografías musicales.

El hecho de que el líder de The Smiths vendiera más de 35.000 ejemplares en la primera semana del lanzamiento de su libro nos sirvió de excusa para comentar la proliferación de libros personales.

La crónica para la agencia EFE fue publicada el lunes 28 de octubre, un día después de la muerte de Lou Reed, lo cual, pese a lanzarse también al servicio internacional, quedó en un segundo plano.

El mundo de las autobiografías musicales han llegado con fuerza al mercado hispano hablante. Tipos como Bob Dylan, Ozzy Osbourne, Ron Wood, David Bisbal -este mes- o Jennifer López, se han sumado a este tendencia que parece más una plaga.

Parece que está claro: La letra con música entra.

(La preparación de esta crónica supuso la lectura, en algunos casos, acelerada de algunas autobiografías de interés. El libro del líder de Eels, Mark Olivert Everett, “Cosas que los nietos deberían saber”, fue uno de los más sinceros e interesantes)

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Memorias Sónicas: el primer disco que nos salvó la vida

Memorias sónicas, gran libro de Ramón RodríguezRamón Rodríguez es un hombre del Renacimiento. Estamos hablando del alma y cuerpo del grupo The New Raemon, de un creador de comics, de un activista,  de un colaborador de aventuras musicales como El Problema de los Tres Cuerpos y CIU, y de un etcétera más de cosas.

Ahora, su último trabajo es de coordinación literaria. Con el apoyo de la editorial Contra, ha publicado “Memorias Sónicas: Historias en siete pulgadas”, un libro donde 23 artistas de la escena independiente nos explican cuál fue su disco decisivo.

Para la crónica de la agencia EFE, Ramón nos contó cómo surgió la aventura editorial -a partir de un tumblr personal- y estuvo sincero y cercano. Es más, pese a su  intensa actividad creativa, se mostró muy humilde y dispuesto siempre a escuchar.

Ya conocida la noticia de que abandona los escenarios temporalmente, nos anunció que está trabajando en un nuevo comic – “Alfa, Beta, Bronson”- con José Ramón Grela.  Además, pese a su Instagram como TheNewRaemon, nos confesó que no piensa dedicarse a la fotografía: “Se me da fatal, no es lo mío“.

Respecto al libro, nos remitimos a la gomicrónica del 5 de noviembre que repasa el contenido sin desplumarlo e incide en la calidad literaria de los textos.

Mención especial merece el servicio gráfico de la agencia EFE en Barcelona que realizó unas estupendas fotografías a nuestro héroe.

Ramón Rodríguez, coordinador de Memorias Sónicas

(El pantallazo está tomado de la web del Diario de Girona  que publicó en su edición en catalán la crónica)

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El día que las bibliotecas se llenaron de música

La letra, con música entra. Así parece si revisamos las novedades literarias relacionadas con la cultura musical que muestran las librerías y que ocuparán, a partir de este viernes, las casetas de la 72 edición de la Feria del Libro de Madrid.Biografía autorizada del jefe

Desde la biografía ilustrada de Bruce Springsteen (Libros Cúpula) del periodista Peter AmisCarlin hasta el segundo volumen de la colección infantil sobre el rock, “La pequeña historia de Rock” (66 RPM), o desde un ensayo sobre el álbum “Pink Moon” de Nick Drake (Libros Crudos) hasta memorias “en primera persona” de los chicos de One Direction (Planeta). Todo cabe en esta discoteca de papel.

Este interés por la música escrita no debe sorprender. Una recopilación de artículos musicales del periodista Diego A. Manrique, “Jinetes en la tormenta” (Espasa), ha estado un par de semanas entre los libros más vendidos en España y ya despacha su cuarta edición.

El último éxito editorial de MilenioPara Javier de Castro, responsable de la sección musical de la editorial Milenio, “estamos en una época en la cual salen más libros de esta temática y, pese a la bajada de lectores, la gente quiere más información musical”.

Castro, que lleva 18 años al frente de esta sección y que ha publicado más de 50 volúmenes con todo tipo de estilos (“Metal Extremo”, de Salva Rubio, ha sido su último gran éxito) considera que “se entiende mejor la música si tenemos conocimientos teóricos” y aconseja “leer sobre un artista y escuchar su obra a la vez como acciones complementarias”.

Una razón para el optimismo es que su editorial se planta este año por primera vez en el Retiro madrileño con caseta propia.Logo de la colección Libros Crudos

El aspecto divulgativo de Milenio contrasta con el espíritu fan de la propuesta de la novísima colección “Mis documentos” de Ediciones Chelsea. Tres músicos de la escena alternativa española (Fernando Pardo, Felipe Spada y Alex Cooper) inauguran una serie donde aparecen documentos personales, letras inéditas o imágenes nunca vistas de estos artistas clave de los últimos veinte años.

El exlíder de los Flechazos y alma de Cooper, Alejandro Díez Garín, Alex, es el jefe de este proyecto “que casi acaba de nacer”. Su apuesta se centra en la edición de libros “interesantes y atractivos en lo visual, siempre alrededor del mundo alternativo”.

El exlíder de los Flechazos, a cargo de una editorialComo músico experimentado, Alex va más allá y busca a autores que “además de buenos músicos, sean grandes narradores”. “En Chelsea nos gustan los que se saben mirar en el espejo sin asustarse”, concluye.

Esta nueva oferta de jóvenes editoriales relacionadas con el mundo discográfico (Global Rhythm, Lengua de Trapo, Es Pop, Contra) son las que están impulsando una oferta floreciente que abarca todo tipo de música, autores e, incluso, de estilos.

Último libro de la editorial ContraPor ejemplo, Alfred Crespo, responsable de la editorial 66 RPM, no repara en géneros. Acaba de publicar la biografía oral “Alice Cooper. Por un billón de dólares”, de Sergio Martos, tiene previsto lanzar en breve un ensayo con análisis de canciones (“El Puño y la Letra”, de Luis Boullosa), un libro de relatos (“La mitad de lo que quisimos ser”, de Miguel Martínez) o la segunda parte de “Mujeres y Música” de Toni Castarnado.

“Los libros relacionados con la música no tienen que ser estrictamente sobre músicos; hay poesía, relatos o novelas que tienen tanto rock&roll como las mejores biografías del género”, defiende Crespo con pasión melómana.

Otro músico que se ha pasado a la edición es Fino Oyonarte, el bajista de los Enemigos, que, desde Libros del Ruido, busca aportar “una perspectiva del interior del mundo musical” para así contribuir a “una mejor comprensión del fenómeno”.

Uno de los últimos éxitos de RPM 66: "Balas Perdidas"Para Oyonarte, leer y disfrutar de la música no sólo no son incompatibles sino que ambas actividades nos proporcionan “entrenamiento, felicidad y conocimiento”.

Muy ligados a la música independiente, Libros del Ruido ha publicado, de momento, “Postales Negras”, de Dean Wareham, y el próximo 3 de junio lanzan en castellano el clásico “Wouldn’t It Be Nice. Brian Wilson y la creación de Pet Sound”, de Charles L.Granata.

A la espera de los datos de ventas y pendientes de la competencia digital, esta nueva ola de libros en clave pop -también jazz, hip hop o clásica- puede tomar el relevo al hueco bibliográfico dejado en los noventa por editoriales como Celeste, La Máscara o Júcar.Portada del libro de Granata sobre la grabación de los Beach Boys

Ahora, frente a la explosión actual de un revitalizado género de literatura erótica que, como decía el gran Luis García Berlanga, se presta “a leer con una sola mano”, la aparición de estas pequeñas letras musicales quizá puedan despertar el reflejo de otros sentidos y de otros movimientos

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año Dickens y de los buenos

Este año se ha cumplido el 200 aniversario del nacimiento (7 de febrero) de Charles Dickens.

Para muchos, uno de los  grandes novelistas de todos los tiempos y, probablemente, el mejor  escritor británico después de Shakespeare.

Pero no regresamos al autor de “Historia de Dos Ciudades” por su efeméride.

No, aunque no deja de ser un buen motivo de gozo y memoria.

Sin ir más lejos, sus principales novelas tienen coste cero – son de derecho público- en internet. Y este dato es una muy buena razón para recuperar sus relatos; y así, en muchos casos, buscar coincidencias con nuestro mundo.

¡Cuidado! no nos equivoquemos, pese a la prensa anglosajona , en España no hemos llegado a la experiencia de Oliver Twist .Todavía.

Eso sí: el espíritu que transmite Dickens, la sensación de “no hay salida”, el olor fétido que se respira en las calles del país;  sus palabras dibujan  a esta sociedad, atrapada en mitad de un túnel, con el horizonte negro de las minas de carbón de la Inglaterra victoriana…o de la España actual.

Por eso es un buen momento para recuperar la sencillez, la ironía, la brutalidad, el dolor y, pero sobre todo, el optimismo vital de las grandes novelas de Dickens.

En él, todo es chicha con algo de dulce. La crítica del sistema, el retrato demoledor de la clase pudiente, la pincelada austera de la ignorancia social y el deseo -y esperanza- de un mundo mejor, pueden ser las coordenadas eficaces de la salida de este oscuro laberinto.

No hay que olvidar que en sus novelas, retrata lo peor de nosotros mismos. Una realidad que, en estos tiempos difíciles, nos refleja como el espejo de Blancanieves.

Por ello, la lectura de Dickens nos hará más libres y romperemos el espejo. Es el momento. En su cumpleaños.

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