66rpm publica el segundo volumen de “Mujeres y Música”

Portada del diario "Informador" de México que incluye la crónica sobre el último trabajo del periodista Toni CastarnadoSegunda entrega del libro dedicado a describir el papel de la mujer en la música popular. Esta vez, el periodista Toni Castarnado da una vuelta a la tortilla y nos presenta 144 bandas con algún componente femenino entre sus filas.

Si en el anterior libro “Mujer y Música” (del que ya dimos cuenta en este blog), Toni nos descubrió artistas solistas indispensables para entender la música popular, en este nuevo volumen nos relata el trabajo de las damas en grupo.

En la Gomicrónica para la agencia EFE, destacamos la difícil lucha de estas pioneras que empezaron como bandas de chicas en los sesenta -siguiendo el modelo de The Supremes o The Sangri-Las-, se enchufaron a grupos hippies y se abrazaron al movimiento punk con ganas, libertad y como motor de cambio.

En la entrevista con Toni, nos desveló cómo es la  selección entre un mar tormentoso de música.

.- ¿Por qué este segundo volumen? ¿Era necesario?

Creo que sí. Era necesario tener este nuevo como complemento al otro, sino hubiese quedado cojo. Además, en su día mucha gente me preguntó porqué no estaban Blondie o Pretenders, y era de justicia darles la importancia que tienen. Incluso, pienso que el primer volumen era más personal, más íntimo, este tiene un carácter más aperturista, tiene cabida casi de todo.

.-¿Te costó más trabajo que el anterior o ya tenías un método?

Cuesta en el sentido de que no quieres repetir esquemas o la manera de plantear los temas, pero de otro modo, ya tienes pillado el método, y es todo más automático, cuesta menos.

 Portada del libro "Mujeres y Música".- ¿Qué dificultades han encontrado diferentes frente al anterior libro? ¿qué descartes te han dolido?

El planteamiento y la selección de artistas es lo más complicado en un libro de estas características, en esta ocasión han entrado géneros como el flamenco, y el pop y el r&b más comercial, con Spice Girls o Destiny´s Child. En cuanto a la dificultad, sabes que tienes el precedente del otro, que es un libro que gustó, y sientes que tienes que estar a la altura, pues te van a mirar más con lupa, lo cuál es lógico. Fueran se han quedado Bananarama, Cansei de Ser Sexy, Las Kellies o Slumber Party, textos que incluso están escritos. Igualmente, con el tiempo siempre cambiarías cromos, del primero es posible que ahora cambiara una docena de ellos. Y con este puede que me suceda lo mismo.

.- ¿Es necesario tener el volumen anterior – o haberlo leído- para disfrutar con “Mujeres..”?

 No necesariamente, son tomos que funcionan bien de forma individual, pero es verdad que uno complementa al otro. 

En la crónica, además, repasamos la influencia del movimiento Riot Grrrl en los noventa y damos cuenta de la explosión del porno-pop -que ya lideró en su día Madonna- de los últimos años.

Como siempre, Toni nos vuelve a demostrar que las mujeres son una parte clave en la música popular y que su trabajo por la igualdad es la lucha de todos.

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grupos ruidosos como tú

Portada de la web de Univisión que publica el relato sobre el indie rock americanoEsta semana sale a la venta “Nuestro grupo podría ser tu vida“, un estupendo libro que el periodista Michael Azerrad publicó en inglés hace doce años y que ¡por fin! se edita en español gracias al trabajo de Contra Ediciones.

Con este motivo, tuve la suerte de tener una entrevista -vía email- con el autor para la crónica semanal “Música Independiente” de la agencia EFE.  En ella, Azerrad explicó cómo elaboró el libro , el espíritu “Hazlo tú mismo” y la pasión que le mueve al escribir sobre aquel movimiento previo al grunge que sentó las bases de la cultura del rock indie alternativo.

El miércoles,  el diario El País facilitó el prólogo del tocho libro – 556 paginas-. Es un buen aperitivo pero, con sinceridad, el volumen no tiene desperdicio y se puede leer aunque no te interesen los grupos ruidosos, sucios y experimentales.

Michael Azerrad, fotografiado por su padre hace 12 años

Al margen del libro, al final de la crónica, comento la actividad actual de Michael: editor jefe de la web The Talkhouse. ¿En qué consiste este trabajo? ¿Qué es The Talkhouse? Esta fue su respuesta:

Soy el editor en jefe de la Talkhouse, una web donde  músicos notables escriben sobre discos publicados actualmente. Algunos de nuestros colaboradores son: Annie Clark (St. Vincent), Laurie Anderson, Merrill Garbus (Tune-Yards), el fallecido Lou Reed, Ezra Koenig (Vampire Weekend), la leyenda del jazz Terence Blanchard, Michael Stipe, Winston Marshall (Mumford & Sons), David Harrington (Kronos Quartet), Rosanne Cash, Huey Lewis, Duff McKagan, y muchos otros.

Con una lista de escritores como esta, no es de extrañar que nos ha ido increíblemente bien: el sitio es muy popular y la escritura es excepcional. Y es muy gratificante trabajar como editor y ayudar a grandes músicos hacen lo mejor por escrito que sea posible. El Talkhouse ocupa todo mi tiempo, pero espero conseguir otro libro va pronto. 

A todas luces, en su primer año de vida, la  idea parece interesante y, según Michael, la fórmula “Músicos hablando de música” tiene éxito.  En esta parte del planeta no estamos aún muy acostumbrados a este tipo de experiencias. Además, cuando el periodismo hecho por periodistas está a la baja, este tipo de iniciativas pueden levantar ampollas.

Pese a ello, estoy convencido que estos proyectos pueden calar en el ámbito hispano. Atentos, no olvidemos que Nuestro grupo podría ser tu vida…

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la moda de las confesiones musicales

Morrisey se apunta a la moda de las autobiografíasEl diario colombiano 30 minutos se hizo eco de la gomicrónica sobre el gran Morrisey y la avalancha de autobiografías musicales.

El hecho de que el líder de The Smiths vendiera más de 35.000 ejemplares en la primera semana del lanzamiento de su libro nos sirvió de excusa para comentar la proliferación de libros personales.

La crónica para la agencia EFE fue publicada el lunes 28 de octubre, un día después de la muerte de Lou Reed, lo cual, pese a lanzarse también al servicio internacional, quedó en un segundo plano.

El mundo de las autobiografías musicales han llegado con fuerza al mercado hispano hablante. Tipos como Bob Dylan, Ozzy Osbourne, Ron Wood, David Bisbal -este mes- o Jennifer López, se han sumado a este tendencia que parece más una plaga.

Parece que está claro: La letra con música entra.

(La preparación de esta crónica supuso la lectura, en algunos casos, acelerada de algunas autobiografías de interés. El libro del líder de Eels, Mark Olivert Everett, “Cosas que los nietos deberían saber”, fue uno de los más sinceros e interesantes)

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Memorias Sónicas: el primer disco que nos salvó la vida

Memorias sónicas, gran libro de Ramón RodríguezRamón Rodríguez es un hombre del Renacimiento. Estamos hablando del alma y cuerpo del grupo The New Raemon, de un creador de comics, de un activista,  de un colaborador de aventuras musicales como El Problema de los Tres Cuerpos y CIU, y de un etcétera más de cosas.

Ahora, su último trabajo es de coordinación literaria. Con el apoyo de la editorial Contra, ha publicado “Memorias Sónicas: Historias en siete pulgadas”, un libro donde 23 artistas de la escena independiente nos explican cuál fue su disco decisivo.

Para la crónica de la agencia EFE, Ramón nos contó cómo surgió la aventura editorial -a partir de un tumblr personal- y estuvo sincero y cercano. Es más, pese a su  intensa actividad creativa, se mostró muy humilde y dispuesto siempre a escuchar.

Ya conocida la noticia de que abandona los escenarios temporalmente, nos anunció que está trabajando en un nuevo comic – “Alfa, Beta, Bronson”- con José Ramón Grela.  Además, pese a su Instagram como TheNewRaemon, nos confesó que no piensa dedicarse a la fotografía: “Se me da fatal, no es lo mío“.

Respecto al libro, nos remitimos a la gomicrónica del 5 de noviembre que repasa el contenido sin desplumarlo e incide en la calidad literaria de los textos.

Mención especial merece el servicio gráfico de la agencia EFE en Barcelona que realizó unas estupendas fotografías a nuestro héroe.

Ramón Rodríguez, coordinador de Memorias Sónicas

(El pantallazo está tomado de la web del Diario de Girona  que publicó en su edición en catalán la crónica)

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The Excitements, el secreto hispano del soul

El secreto mejor guardado del soul se llama The ExcitementsLa crónica para la agencia EFE sobre The Excitements me ha resultado especialmente gratificante. La banda catalana es un excelente combo que derrocha soul clásico por los cuatros costados y con calidad internacional.

Para realizar la crónica tuve un encuentro telefónico con el bajista del grupo Daniel Segura; él es miembro fundador y, junto con Adrià Gual y la cantante Koko, son la fuerza motriz del grupo.

La conversación se mantuvo en los cauces normales pero me sorprendió mucho que Daniel no rechazara la etiqueta “revival” o “tributo”  a la música que ellos practican. Acostumbrado a un mundo lleno de gente “original”, la profesionalidad y confianza del bajista me desarmó.

Otra grata sorpresa fue comprobar -vía Txarly Brown- que el gran guitarrista Lalo López está trabajando con la banda, más como miembro fijo que como mercenario.

A Lalo lo hemos visto en la Fundación Tony Manero y en Achilifunk, dos bandas catalanas de lujo “asiático” y sonoridades únicas. Su clase y estilo  como guitarristas está más que demostrada y su presencia en The Excitements es garantía de calidad.

Por lo demás, The Excitements han facturado un espléndido segundo disco “Sometimes Too Much Ain´t Enough”. El lunes tocaron en Murcia, el miércoles en Madrid -no pudimos ir- y hoy en Lleida. I got soul ! I feel good!

(El pantallazo que encabeza el post está tomado de la web del diario La Razón que publicó la crónica y la incluyó en su servicio de móvil)

 

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el verano alegre de las olas

Summer Fun, un libro sobre la música surf sin desperdicioLlega el ecuador del verano y llega el momento de disfrutar de ese espíritu hedonista y alegre que el buen tiempo -y las vacaciones- nos imprime en la sonrisa de la cara.

Aprovechando una crónica (del escribidor de este blog) sobre la invasión de la música surf en las costas españolas en este verano de 2013, entrevistamos al autor del primer libro de habla hispana que relata el nacimiento, desarrollo y secuelas del subgénero musical conocido como música surf.

Escrito junto al documentalista Didac Piquer, Luis González Roig responde  a nuestras preguntas con conocimiento, humor y paciencia.

(Niusblog): ¿Cúal es la actualidad y el estado de salud de la música surf? ¿su presencia en España?

(Luis González): “Sana en ambos lados. La escena no es lógicamente masiva pero con artistas y seguidores dedicados y convencidos. Y en España hay muchos fans activos que organizan conciertos y festivales.

Además, la fragmentación de audiencias ha colocado a este género en un lugar propio. Al haberse sectorializado el aficionado, los hay que han descubierto este ámbito y se han quedado disfrutando de él, sin por ello tener que abandonar otros.

(N): En tu libro hablas de un resurgimiento de este tipo de música con la película “Pulp Fiction”de  Tarantino.

(LG):Sí, el año 1994 marca la línea definitiva del resurgir de la música surf instrumental para quedarse. Y la popularísima banda sonora de Pulp Fiction, recuperando bandas absolutamente olvidadas de surf intrumental como los Centuriones o los Lively Ones, fue clave.  Conocer a Dick Dale o los Tornados abrió a mucha gente los ojos y los oídos al género por primera vez.

(N): El amante de la música surf ¿tiene que practicar este deporte? ¿qué oye un surfer verdadero?

(LG): No necesariamente. Fue así hasta 1964-65, cuando fue el primer deporte que dio origen a un género musical. Ahora mismo, los surfers escuchan de todo, aunque los surfers old school, los que abogan por las tablas grandes, el fluir pausado de las olas pequeñas, los longboarders clásicos, suelen ser buenos aficionados a la música surf.

Y es que no hay nada mejor que , por ejemplo, la banda sonora de “The endless summer“, de The Sandals, para acompañar una sesión de long board a la puesta de sol.

(N): No estamos en 1962 pero si nos acercamos a la península de Balboa -uno de los lugares donde nació la cultura surf- ¿Qué música nos vamos a encontrar?

(LG):Me temo que en, en general, la misma que en el resto de Estados Unidos: r´n´b comercial, hip-hop, rock para adultos…pero si se rasca un poco la superficie se hallarán muchas referencias, tanto visuales como sonoras, a lo que allí nació y creció.

(N): Pese a ello, ¿se puede hablar de escena de música surf como comentábamos al principio de la entrevista?

(LG): Sí, por supuesto, sobre todo en Estados Unidos, pero también, a menos escala, en otros países y de forma global. Lo único es que sus miembros son menos fundamentalistas que los de otras escenas y escuchan también otras cosas. En España, insisto, ha habido y hay diversos festivales con presencia abundante e incluso único de grupos surf, y bien que van funcionando.

Fotografía promocional del grupo los Coronas, banda indispensable para entender la música surf en el siglo XXI

(N):¿Los aficionados españoles viven del efecto Los Coronas?

(LG): No de su efecto, que en su día fue poco, sino de su influencia. Como de la de los Nitros, que no han vuelto. Más bien me atrevería a decir que son los propios Coronas los que ahora viven del “efecto Coronas”, de haber sido los pioneros de un estilo musical que actualmente conoce y sigue mucha más gente. De lo contrario no hubieran vuelto, que bastante trabajo tenían con Sex Museum y demás bandas.

(N): En otros países de lengua hispana ¿también han surgido grupos instrumentales surf?

(LG): “En México, principalmente. Allí surgió una escena en los años 90 y 2000 que hizo sus propias aportaciones adaptando al surf instrumental la estética de la lucha libre. Al rebufo de la estela de Los Esquizitos, Sr. Bikini y Lost Acapulco, las conexiones mexicanas de los Straitjackets (probablemente la mejor y más conocida banda de surf instrumental contemporánea) y diversos programas de radio surgieron toda una serie de grupos que configuraron una importante escena. Escena que, curiosamente, comparte y adopta todas las señas de identidad del surf, pero no se vincula al surf como deporte.

La influencia hispana en el mundo de la música surf es una de las claves para entender este movimiento

(N):Al margen de los grupos que están influidos por aquel sonido de los años sesenta, la música surf ¿reinventó otros géneros? ¿abrió otros caminos?

(LG): El instrumental no dio origen a gran cosa más que así mismo y toda una cultura no musical -la que ahora llamaríamos retro-surf- a su alrededor.

Ha continuado con muchos altibajos pero los mismos códigos y sonidos. Como mucho ha permitido que algunos grupos contemporáneos no surf, como Calexico, se acercaran al género y que sirviera de precedente en los años del llamado post-rock, cuando tantas bandas y tantas bandas eran capaces de hacer discos meramente instrumentales.

Por otro lado, el surf vocal, tal y como luego lo entendieron los Ramones, si que dio lugar a toda una escena punk-rock bastante activa con conexiones, efectivamente, con el power pop. Aunque este último deriva más del rock de garage de los 60 (Sonics y demás).

(N): En cualquier caso, no deja de ser una música que nació en una ola de prosperidad que se apagó con el asesinato de Kennedy y la invasión de la beatlemanía.

(LG): Aunque no es una música muy politizada ni socialmente radical o rebelde, si es un género evasivo y escapista muy apto para divertirse, sudar y olvidar durante un buen rato las dificultades del momento histórico que nos ha tocado vivir.

(N): Entonces, ¿estamos ante una nueva cuarta o quinta ola de invasión de la música surf en nuestras playas?

(LG): Sí, por supuesto. Aunque no es una ola porque ha llegado para quedarse, sin retirarse. El hecho de que ahora haya público para todo y ya no se escuche lo que dictan las grandes discográficas y emisoras de radio permite que los géneros musicales tengan una continuidad superior a la de antes,

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cuando Mecano se coló en tu vida

Una de las sorpresas editoriales/musicales que estamos disfrutando este verano se esconde en el libro “Mecano 82. La construcción del mayor fenómeno del pop español”, escrito por Grace Morales -fotografía inferior- para colección Cara B, de la editorial Lengua de Trapo.
El ensayo relata la creación, explosión y explotación del primerísimo disco del trío Mecano, un álbum que cambió la vida de una generación y que, probablemente, su aparición supuso el “primer fenómeno pop de la democracia española.
Fotografía de Grace Morales, autora del libro "Mecano82", facilitada por la propia escritoraEn la crónica que publicamos para la agencia EFE, resaltamos la capacidad de la autora para abrir con un bisturí el cadáver de aquella época y encontrarnos con la España de los Pecos, el Naranjito, la victoria socialista y el Papa Juan Pablo II besando la pista del aeropuerto de Barajas antes de la T4.

Con el título “Autopsia al disco de Mecano que cambió nuestras vidas“, en nuestro relato para la agencia, mantenemos la idea de que el verdadero punto de partida de la modernidad “a la española” fue la aparición de ese disco que incluye canciones tan memorables como “Maquillaje”, “Hoy no me puedo levantar”, “Perdido en mi habitación” o la imprescindible “Me colé en una fiesta”.

La tesis, al fin y al cabo, es de nuestra conocida Grace que, no sobra decirlo, es fundadora del fanzine Mondo Brutto y reconocida “columnista” de la web Butano Popular.

Como comentamos en la crónica, Grace destaca que “el primer elepé de Mecano es un fenómeno que va más allá de lo musical: concita a una sociedad entera, que celebra en torno a él, el descubrimiento de la modernidad a la española”.

Y ese es parte del acierto del libro: plantear la aparición del “disco del reloj de Mecano” con la situación económica, social y política de una España que buscaba referentes culturales para sacudirse la caspa, quitarse la boina y entrar en el paraíso de la modernidad europea.

Treinta años después “la caspa siempre vuelve a aparecer”, como dice Grace en la entrevista, Europa habla alemán  o lo aprende y  el espíritu de la transición parece el viejo fantasma zombie que nos invade. (el prologuista Guillem Martínez dixit)

Otro hallazgo del libro -quizá involuntario- para los que vivimos aquella época es que te obliga a reflexionar sobre lo que fuimos, pensábamos que íbamos a ser y el resto de agua que queda tras esa tormenta de recuerdos.

Un “Cuentamé” para modernillos

No nos olvidemos que se trata de reconocer el efecto -o la devoción- que tuvo y tuvieron en cada uno de nosotros -y en los que llegaron después-,  esas imágenes y sonidos emitidos por Ana, José y Nacho.

Se trata de un ejercicio nostálgico donde podemos recuperar aquellos días en los que unos vestían de nuevos roḿánticos o de payasos Pierrot, otros se apuntaban a las hordas del metal y donde la mayoría, simplemente, escondíamos las tetas con nuestra carpeta repleta de fotos de chicos guapos.

“La resaca del champán” no llegaba a calimocho o litrona Mahou y la vida misma nos confundía con unos “nosotros mismos” en las primeras borracheras de las fiestas de fin de curso.

Sí, patéticos pero no muy diferentes al escenario post-desastre actual. Pese a ello, sonreíamos.

Mecano en su primer momento

No tengan miedo, dejamos la verborrea y las historias del servicio militar -antes era obligatorio para algunos-, para recomendar un libro simpático que rompe con la colección de hagiografías de Mecano.

De paso, no es un mal momento para escuchar y recordar ese “disco del reloj” de Nacho, José y Ana.  Algunas canciones permanecen y superan la etiqueta de ser la banda sonora de una generación. Y no es poco.

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