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The Excitements, el secreto hispano del soul

El secreto mejor guardado del soul se llama The ExcitementsLa crónica para la agencia EFE sobre The Excitements me ha resultado especialmente gratificante. La banda catalana es un excelente combo que derrocha soul clásico por los cuatros costados y con calidad internacional.

Para realizar la crónica tuve un encuentro telefónico con el bajista del grupo Daniel Segura; él es miembro fundador y, junto con Adrià Gual y la cantante Koko, son la fuerza motriz del grupo.

La conversación se mantuvo en los cauces normales pero me sorprendió mucho que Daniel no rechazara la etiqueta “revival” o “tributo”  a la música que ellos practican. Acostumbrado a un mundo lleno de gente “original”, la profesionalidad y confianza del bajista me desarmó.

Otra grata sorpresa fue comprobar -vía Txarly Brown- que el gran guitarrista Lalo López está trabajando con la banda, más como miembro fijo que como mercenario.

A Lalo lo hemos visto en la Fundación Tony Manero y en Achilifunk, dos bandas catalanas de lujo “asiático” y sonoridades únicas. Su clase y estilo  como guitarristas está más que demostrada y su presencia en The Excitements es garantía de calidad.

Por lo demás, The Excitements han facturado un espléndido segundo disco “Sometimes Too Much Ain´t Enough”. El lunes tocaron en Murcia, el miércoles en Madrid -no pudimos ir- y hoy en Lleida. I got soul ! I feel good!

(El pantallazo que encabeza el post está tomado de la web del diario La Razón que publicó la crónica y la incluyó en su servicio de móvil)

 

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No todo es negro

Enlace Funk en misaLa semana que viene comienza la tercera edición de Madrid es Negro, un festival musical que durante todo el mes de febrero nos ofrece la experiencia de la música soul en todas sus variantes. Y no es el único.

En Salt y en Girona, en el mes de marzo, llega otro certamen –ya van 12- del Black Music Festival. También hay fiestas de barrio como el 9b de Barcelona, un recién confirmado Black is Back en Madrid o el legendario Imagina Funk de Torres (Jaén). Son diferentes ofertas que dibujan una creciente demanda por una propuesta sonora de raíz afroamericana, muy etiquetada -soul, funk, afrobeat, groove, gospel, etc-, pero con una denominación común: música negra.

El renacimiento de la afición por este tipo de ritmos tiene sus predicadores. Miguel Ángel Sutil (el tipo de la foto), director de la revista Enlace Funk, y promotor de Madrid es Negro, lo tiene claro: “La gente ha descubierto el soul y el funk y no puede escapar. Esta música te atrapa y te engancha. Después de años de retraso, por fin, en España ha llegado el momento de disfrutar. Ya no es tendencia, es un fenómeno consolidado”.

“Creo que hay una escena más visible, pequeña y underground, pero sólida y constante”, así se expresa Borja Torres, capo del sello discográfico Lovemonk, al hablar de una posible explosión del soul en España.

Para Torres, también conocido como Señor Lobo en sus sesiones de Dj, la popularidad de Amy Winehouse y la aparición del neosoul británico han creado referentes sonoros para el gran público y “han hecho presente este tipo de música en los grandes medios”.

En esta labor de apostolado musical, desde su compañía – que cumple ahora 10 años-, ha publicado a grupos imprescindibles como Speak Low, cantantes de estilo negro como Gecko Turner o bandas inclasificables como Pyramid Blue. “Pese a todo, estamos en un momento dulce” añade.

A Maika Edjo te la puedes encontrar un miércoles frío a la una de la madrugada participando en una jam session (reunión informal de músicos) en algún garito oscuro de Madrid. Su voz llena la sala por encima de los instrumentos de viento. Es la cantante de Sweet Vandals y sabe de lo que habla.

“Después de muchos años parece que estamos saliendo de la caverna. Hay muchas bandas de gran calidad y, poco a poco, se está accediendo a un público más amplio.  Esta música tiene energía, pasión, fuerza, calidad y variedad frente a la monotonía reinante en la escena actual”, dice Maika rotunda.Fotografía de Raúl Santano

Estas bandas con una gran formación musical y un extenso conocimiento de la biblia del soul son, en muchos casos, más conocidas en Europa que en su lugar de origen. Así pasa que los catalanes The Pepper Pots compartan gira y peinado con el norteamericano Eli PaperBoy o que los granadinos All Supersonic & The Teenagers publiquen  -como Sweet Vandals- en el sello alemán Unique.

Pero eso está cambiando. Una de las sorpresas del año pasado fue el grupo Freedonia. Con un primer disco autoproducido alcanzaron casi los circuitos comerciales y, con el impulso, siguen de gira por toda España.

La actuación en directo es quizá la parte más solvente –y rentable- de este movimiento. Para Sutil, hay ciudades con un circuito propio estable: “Sólo en Madrid, hay quince salas que programan soul en vivo; también destacan Barcelona, Valencia y ¡cuidado! Granada, que se ha convertido en un centro neurálgico de la música negra en el sur de Europa”.

Al recorrer este mapa territorial de los amantes de la música negra, no hay que olvidar la rica y variada cosecha musical que creció en los sesenta y setenta al calor de las bases militares norteamericanas desperdigadas por la península.  El soul fue muy popular en España y algunos sellos –Vampisoul– tratan de recuperar ese legado.

las chicas de Pepper PotsMirando hacia adelante este estilo es siempre respetuoso con los mayores. Por ejemplo, uno a de los platos fuertes de Madrid en Negro es un homenaje al inolvidable Marvin Gaye. “Vamos a reunir a todas las chicas que lideran las bandas y vamos a ver cómo suenan sus canciones en sus voces”, aclara Sutil, apasionado ante ese espectáculo “irrepetible”.

Y es cierto, el lado femenino de la música negra actual es muy importante. “La mujer juega un papel esencial en este tipo de música, aportamos sensibilidad, emocionalidad, somos complementarias a la visión masculina”, destaca Maika, que prepara actualmente su cuarto disco con los vándalos.

Carnalidad, sensualidad, ritmos sincopados y, sobre todo, baile, son muchas las razones del retorno de este estilo que, día a día, gana adeptos. Como dice el Señor Lobo, “es imposible escuchar a James Brown y no mover el pie o agitar la cabeza””. Esa puede ser la clave. Get Up!

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noticia musical desde las antípodas

“On the Sly” es el primer clip del nuevo disco de la banda australiana de Deep Funk  “The Bamboos“. Se trata del avance de su álbum “4”, que saldrá el próximo mes de marzo, publicado por el sello Tru Thoughts.  La banda, formada en 2001, vuelve a la carga bajo la dirección del guitarrista Lance Ferguson y la imprescindible cantante Kylie Auldist.

Todavía no hay fechas de su gira de presentación pero esperamos que “The Bamboos” recalen en España. Ahora que triunfa el soul blandito y para todos los públicos, su visita nos ayudará a abrir los oídos. It´s not quite acid jazz but i like it!

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